Wel eens van gehoord, kabaddi (of kabbadi, of kabadi)? Ik nog nooit. En toch is dit spel niet alleen bekend in India en Zuidoost-AziК maar zelfs in Noord-Amerika, maakt het deel uit van de Aziatische spelen en is er een wereldkampioenschap in gehouden. Vandaag kwam ik het tegen tijdens een wandeling met de camera. Op het grote grasveld bij de Masjid Jamek was van alles gaande: dansvoorstellingen, sportevenementen. We zijn hier in Klein India, dus er zijn hoofdzakelijk IndiКrs aanwezig, en die IndiКrs zijn hoofdzakelijk Tamils, en die Tamils zijn (hier) grotendeels moslim. Indertijd geОmporteerd door de Britten, intussen een zelfstandige bevolkingsgroep van MaleisiК.
Maar nu wordt het ingewikkeld, en dat was niet de bedoeling, het ging eigenlijk over het spel. Als ik het goed begrepen heb gaat het ongeveer hierom: er zijn twee teams van negen spelers, die elk een eigen speelhelft hebben. Om beurten sturen ze een aanvaller naar de helft van de tegenstanders. Die aanvaller moet nu proberen een tegenstander aan te tikken of uit het veld te werken en dan gauw naar zijn eigen helft terug gaan, terwijl de tegenstanders proberen de aanvaller te pakken te krijgen en uit het veld te werken voordat hij terug is op zijn eigen helft. Om het wat moeilijker te maken moet de aanvaller zijn adem inhouden zolang hij aan het aanvallen is. Elk team heeft een coach, en die coach vraagt time-outs aan en ruziet met de scheidsrechter… dit is erg serieus.