20130522-112156

Het heeft even geduurd, maar na Melacca is nu ook George Town druk aan het opknappen. Liefhebbers van bouwvallen en schimmel, van kwalijke geuren en zichtbare armoe, van Azië zonder opsmuk, kunnen er nog steeds aan hun trekken komen, maar meer en meer van de onder Unesco-bescherming staande binnenstad wordt opgekocht en omgetoverd tot aantrekkelijk ogend hotel of restaurant, waar voor kamers en maaltijden prijzen gevraagd worden die voor de oorspronkelijke bewoners resoluut onbetaalbaar zijn.

Bovenstaand plaatje laat niet één van die smaakvol verbouwde panden zien, maar een andere kant van het verhaal, waarvoor niet onmiddellijk oplossingen voorhanden zijn. Vergelijk deze foto maar eens met de foto die al een paar jaar boven aan het weblog staat. Het is dezelfde plek, maar er zit vijf jaar tussen. Twee dingen vallen op: het verkeer is wat drukker geworden dan het toen was, en het hek aan de rechterkant van de foto, dat toen net geschilderd was, is intussen alweer teruggezakt in de staat waarin het zich vóór de schilderbeurt bevond. Het klimaat is ongenaakbaar, de verf niet altijd van de beste kwaliteit, de schimmel steekt zo weer de kop op… Erg herkenbaar, dit alles. Maar hoe zal alles wat nu wordt opgeknapt er over vijf jaar uitzien? (Foto gemaakt met de iPod Touch)